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Jazz en Chile

Date post: 03-Nov-2015
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jazz en Chile
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Jazz en Chile: su historia y función social 1 Jazz in Chile: its history and social function por Álvaro Menanteau Musicólogo, Instituto Profesional Escuela Moderna de Música, Santiago, Chile. [email protected] Este artículo presenta una visión general de la historia del a!! en Chile "ue destaca función social de esta música # el cam$io "ue tuvo a trav%s del tiempo. Estos cam$ios se relacionaron con diferentes valoraciones de la pr&ctica a!!ística local. En un principio el a!! fue música popular masiva. Posteriormente fue valorado est%ticamente por un segmento de %lite, "uienes eran profesionales en &reas no musicales # en muchos casos eran instrumentistas aficionados. En una tercera etapa, músicos profesionales asumieron la pr&ctica del a!! como una plataforma para fusionar el lenguae a!!ístico con recursos tomados de la música tradicional chilena. Este tr&nsi del a!! en Chile est& cru!ado por factores socioeconómicos # est%ticos, "ue se anali!an en el tra$ao. Palabras clave:'a!!, Chile, función social, fusión. The article presents an overview of the history of jazz in Chile on the basis of the social function of jazz and the changes it has underwent over the years in terms of th valúes it has represented for Chilean society. Initially jazz was considered as mass popular music. Afterwards it was valued in aesthetic terms by a group belonging to th lite of Chilean society. !any of them belonged to non"music professions and in some cases were amateur musicians. !ost recently professional musicians too# up jazz as the basis for combining the jazz style with elements belonging to traditional music of Chile. This process in Chile is also influenced by social$ economic and aesthetic aspe which are e%plored in this article. Key words: &azz$ Chile$ social function$ fusi'n. 1. JAZZ COMO MÚSICA POPULAR
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Jazz en Chile: su historia y funcin social1Jazz in Chile: its history and social functionporlvaro Menanteau

Musiclogo, Instituto Profesional Escuela Moderna de Msica,Santiago, [email protected]

Este artculo presenta una visin general de la historia del jazz en Chile que destaca la funcin social de esta msica y el cambio que tuvo a travs del tiempo. Estos cambios se relacionaron con diferentes valoraciones de la prctica jazzstica local. En un principio el jazz fue msica popular masiva. Posteriormente fue valorado estticamente por un segmento de lite, quienes eran profesionales en reas no musicales y en muchos casos eran instrumentistas aficionados. En una tercera etapa, msicos profesionales asumieron la prctica del jazz como una plataforma para fusionar el lenguaje jazzstico con recursos tomados de la msica tradicional chilena. Este trnsito del jazz en Chile est cruzado por factores socioeconmicos y estticos, que se analizan en el trabajo.Palabras clave:Jazz, Chile, funcin social, fusin.

The article presents an overview of the history of jazz in Chile on the basis of the social function of jazz and the changes it has underwent over the years in terms of the vales it has represented for Chilean society. Initially jazz was considered as mass popular music. Afterwards it was valued in aesthetic terms by a group belonging to the lite of Chilean society. Many of them belonged to non-music professions and in some cases were amateur musicians. Most recently professional musicians took up jazz as the basis for combining the jazz style with elements belonging to traditional music of Chile. This process in Chile is also influenced by social, economic and aesthetic aspects which are explored in this article.Key words:Jazz, Chile, social function, fusin.

1. JAZZ COMO MSICA POPULAREl jazz comenz a ser cultivado en Chile a principios de la dcada de 1920. El compositor docto y musiclogo Pablo Garrido Vargas (1905-1982) asegura que la entrada de esta msica de origen norteamericano fue por el puerto de Valparaso. All, en 1924, Garrido present la que se considera como la primera orquesta de jazz en nuestra historia local, la Royal Orchestra (Garrido 1935:40), la cual segua el modelo impuesto por el director norteamericano Pal Whiteman. Estabaconformada por 3 violines, 3 saxofones, 2 trompetas, clarinete, trombn, tuba, banjo, batera y piano.Este suceso fundacional coincidi con el desarrollo de la radiodifusin en Chile, con la masificacin de la msica popular a travs de los discos 78 rpm y la llegada del cine sonoro. La msica popular de la poca estuvo representada por especies musicales tales como la cancin, el vals, la tonada, el corrido y el bolero. Rpidamente la msica afroamericana (representada por el jazz bajo el rtulo de foxtrot) se incorpor a estas prcticas de difusin masiva. Se calcula que el foxtrot ocup el segundo lugar entre las especies musicales ms difundidas en Chile durante la dcada de 1930, siendo superado por la cancin y seguido por el tango y la tonada2.En este primer perodo de la historia deljazz en Chile, que se desarroll hasta fines de la dcada de 1940, eljazz fue msica popular, masiva, bailable y cantable. Su uso nos remite al saln de baile, al saln de t, al auditorio radial, a la cancionstica, a la grabacin de discos y la edicin de partituras. El jazz se bail bajo la etiqueta genrica deswing,se cant bajo la modalidad del fox-cancin y fue disfrutado en audiciones bajo la denominacin de 'jazz meldico", con melodas de todo tipo interpretadas en clave de jazz a partir de arreglos orquestales escritos, en los cuales no caba la posibilidad de improvisar solos.El uso del jazz como repertorio de msica popular qued de manifiesto en la prctica de las orquestas de baile identificadas como "la jazz", que cultivaba tanto el repertorio latinoamericano bailable (rumba, conga, samba) como el norteamericano, con nfasis en eljazz bailado y el fox cancin. Exponentes de esta modalidad fueron los directores de orquesta Buddy Day, Isidro Bentez, Antonio La Manna y Bernardo Lacasia, en cuya orquesta tocaba el saxofonista tenor Mario Escobar. Este msico popular fue el primer saxofonista de importancia en el circuito del jazz chileno.

En cuanto a la funcin social del jazz, ste formaba parte del ansia de modernidad representada por el creciente impacto de la cultura norteamericana en la periferia del mundo occidental. La cultura norteamericana comenzaba a tener cada vez ms presencia en la vida cotidiana de Amrica Latina, presencia que se apoyaba en la dependencia econmica y la vanguardia tecnolgica que se imponan desde los Estados Unidos. No es casualidad que los principales sellos discogrficos activos en nuestra regin fuesen RCA Victor y Columbia, compaas norteamericanas pioneras desde 1902 en la difusin masiva de msica popular a travs del disco.Estados Unidos no slo exportaba su tecnologa, sino que adems su cultura de masas, cuyo dinamismo fue asociado al espritu de la modernidad en el siglo XX3. En este contexto, la exportacin deljazz como un smbolo de la cultura popular norteamericana fue parte de este proceso.El primer escrito acerca del jazz fue publicado en Chile en 1927 por la revistaMarsyas.Lo firmaba Filomena Salas, quien indicaba que se basaba "sobre un estudio de Arthur Hoere"4. Haca un llamado a estudiar atentamente los principios que rigen al jazz, de modo de superar los prejuicios "que hacen de l un producto del exotismo brbaro y de la anarqua decadente", puesto que:El jazz ofrece una perfecta cohesin de elementos musicales: desarrollo de la forma, armonizacin correcta, singular riqueza rtmica, y sobre todo, la ms sorprendente unidad de estilo, que logra fundir en sus creaciones muy distintos aportes bajo un sello peculiar e inconfundible5.

Este artculo inclua adems un juicio de valor esttico, el cual se apoyaba en la comparacin con las tcnicas de la msica de arte europeas y en la influencia que el jazz tena en la vanguardia de esa poca, sealando para este efecto los casos de Stravinsky y Milhaud. A modo de conclusin declaraba que el jazz hace gala de un "intenso significado expresivo", caracterizado por la sucesin de variados estados de nimo, "que oscilan de la bufonera chispeante a la tristeza nostlgica ms intensa"; as, en esta "contradiccin sentimental [...] el mundo moderno encuentra un eco de su propia inquietud"6.El cine norteamericano tambin ayud a potenciar este discurso. El encanto de Hollywood se vio reforzado con la aparicin de las famosas orquestas de swing, algunas de las cuales (como las de Benny Goodman, Duke Ellington o Count Basie) posean una valoracin especial para un pblico atrado no por el bailesino por las secciones de improvisacin a cargo de solistas destacados. Precisamente fue ese pblico el encargado de proyectar la prctica del jazz ms all de este primer perodo, una vez que el repertorio jazzstico dej de ser masivo.2. MS ALL DE LA MODAA fines de la dcada de 1940 se produjo en Chile una mayor presencia de msica caribea, en la que el mambo y el bolero se imponan por sobre el tango y el jazz. Si bien el azz dej de ser msica popular masiva, sigui practicndose una modalidad que exista desde antes. Esta modalidad era denominadahot jazz,y se caracterizaba por su nfasis en recursos tales como el fraseo, la entonacin, la ejecucin rtmica definida comoswingy,por sobre todo, con la alternancia de improvisaciones como eje de la creacinex tempore,es decir, de la composicin "sobre la marcha"7.Al no ser ms msica masiva, elhot jazz tuvoun espacio exclusivo en el Club de Jazz de Santiago (CJS), institucin fundada en 1943 por un puado de aficionados, que en algunos casos eran tambin instrumentistas aficionados. Inicialmente el CJS fue un espacio de encuentro para estos aficionados, en el que se reunan para intercambiar informacin, realizar audiciones comentadas de discos y tocar sus instrumentos en una improvisadajam session.Estos instrumentistas aficionados estaban conscientes que no posean la tcnica y el oficio de los msicos profesionales los que s podan cultivar este lenguaje (y quienes a veces se presentaban en el CJS). Al mismo tiempo reconocan las diferencias sociales que separaban a los msicos profesionales y aficionados.El perfil de este aficionado era muy particular. Se trataba de un instrumentista que no tiene la necesidad de tocar msica para vivir de ella, puesto que ejerce una profesin liberal como mdico, arquitecto o abogado. A su vez posea una relacin ms independiente con la msica ya que (a diferencia del msico profesional) no tiene la obligacin de tocar lo que exige el mercado o lo que est de moda. Ello llev al aficionado a especializarse en su repertorio favorito, privilegiando el goce esttico y el esparcimiento por sobre el desarrollo profesional en la msica8.En julio de 1945, y a partir de una crtica a los programas radiales que transmitan jazz, el comentarista Luis Miranda Larrahona (tambin vinculado al CJS) manifest en su columna de la revistaRadiomana,lo siguiente:"Parece que las direcciones artsticas de ciertas emisoras [...] an no se han dado cuenta de que eljazz va alcanzando cada da mayor arraigo entre los grupos intelectuales (quienes lo consideran como una de las expresiones artsticas ms valiosas de esta poca), y no se han dado la molestia de hacer distincin entre sus msicos ms destacados y cualquier orquestilla de baile"9.

Los aficionados que se aglutinaron alrededor del CJS proyectaron el hotjazz a la sociedad chilena a travs de mltiples actividades: realizacinde jam sessionsen el CJS, produccin de programas radiales, edicin de una revista especializada y produccin de fonogramas. Entre 1944 y 1945 el CJS produjo la grabacin de los primeros registros fonogrficos dehot jazzenChile, con el conjunto Ases Chilenos del Jazz bajo el sello RCA Victor. Este accionar fue un modelo para otros clubes dejazz que surgieron posteriormente en ciudades como Concepcin (1944), Valparaso (1954), Los Angeles (1957) y Temuco (1961).

Los aficionados asumieron eljazz bajo un nuevo concepto, el cual qued plasmado en el Ttulo Primero de los estatutos del CJS, oficializados en 1951: "El Club de Jazz de Santiago tiene por objeto agrupar en una organizacin estable y permanente a todas las personas que tengan inters en estudiar, practicar, ejecutar y difundir el arte denominado jazz".Incluso se aventuraron a una caracterizacin de lo que se consideraba que era eljazz como objeto de culto; para ellos esta msica deba cumplir con 5 requisitos:"a) Origen musical afronorteamericano; b) Ritmo binario, continuo y sincopado; c) Interpretacin creativa, esto es, primaca de la inventiva en la ejecucin sobre la composicin que se interpreta; d) Acentuado predominio de la improvisacin a base de una estructura rtmica y armnica preestablecida, y e) Empleo en la ejecucin instrumental y vocal de ciertos elementos tpicos de la msica afronorteamericana, que hacen imposible su fijacin mediante signos convencionales, por cuanto su valor definitivo no se encuentra determinado en el pentagrama sino que en el instante de ser concebida y ejecutada"10.De esta lectura de estatutos se deduce que los socios del CJS asumieron el jazz como "un arte que deba ser valorado y difundido debidamente", segn lo declar el abogado Sergio Pizarro (1917-2002), uno de los fundadores del Club en 1943.

A principios de la dcada de 1950 se dio a conocer en el medio chileno elbebop,un nuevo estilo del jazz norteamericano que constituy un punto de quiebre entre la tradicin y la modernidad de este lenguaje. Al igual que en Estados Unidos y en Europa, la irrupcin delbebopen Chile no estuvo exenta de polmica y discusiones respecto a su condicin de msica de jazz. A la discusin conceptual se le sum el hecho concreto de que no poda ser interpretado por un instrumentista promedio dentro del mbito de los aficionados11. Quien deseara tocarbebopdeba poseer una tcnica superior, a la altura de las exigencias de los nuevos estilos que surgan en la matriz norteamericana.La primera generacin de instrumentistas aficionados a los estilos dixieland o swing de los aos 20, 30 y 40 dio paso a una nueva generacin que se identificaba con elbebop,elcool jazz,elhard bopyelfree jazz,estilos que fueron agrupados bajo la denominacin 'jazz moderno", en oposicin al 'jazz tradicional". En una asamblea general realizada a fines de 1960 se acord dividir el CJS en dos, y se procedi a rematar el mobiliario y los instrumentos que se haban comprado con el paso de los aos. Un socio tradicionalista remat todo para el club original, de modo que el sector de los modernos debi establecerse en el segundo piso de la sede.La crisis interna incluso fue ventilada por la prensa escrita, consignndose la opinin de los tradicionalistas quienes consideraban que el moderno "no es jazz" y que calificaban sus cultores como "afectados y siticos". Del mismo modo qued establecida la opinin de los modernistas, quienes calificaban a los tradicionalistas de "caverncolas y retrgrados".


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