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Lee, Harper - Matar Un Ruisenor

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    MATAR UN RUISEOR HARPER LEE

    Original title: To kill a MockingbirdTraduccin de Baldomero PortaPlaza & Janes Editores S.A.Junio de !!"

    T#e e$%losion o racial #ate and 'iolencein a small Alabama to(nis 'ie(ed b) a little girl

    (#ose at#er deends a blackmanaccused o ra%e

    PRIMERA PARTE

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    *uando se acercaba a los trece a+os, mi #ermano Jem suri una

    %eligrosa ractura del brazo, a la altura del codo. *uando san, ) sustemores de -ue am/s %odr0a 'ol'er a ugar 1tbol se mitigaron, raras'eces se acordaba de a-uel %ercance. El brazo iz-uierdo le -ued algom/s corto -ue el derec#o2 si estaba de %ie o andaba, el dorso de lamano ormaba /ngulo recto con el cuer%o, el %ulgar rozaba el muslo. AJem no %od0a %reocu%arle menos, con tal de -ue %udiera %asar )c#utar.*uando #ubieron transcurrido a+os suicientes %ara e$aminarlos conmirada retros%ecti'a, a 'eces discut0amos los acontecimientos -ue

    condueron a a-uel accidente. 3o sostengo -ue E(ells ue la causa%rimera de todo ello, %ero Jem, -ue ten0a cuatro a+os m/s -ue )o,dec0a -ue a-uello em%ez muc#o antes. Airmaba -ue em%ez el'erano -ue 4ill 'ino a 'ernos, cuando nos #izo concebir %or %rimera 'ezla idea de #acer salir a Boo 5adle).3o re%licaba -ue, %uestos a mirar las cosas con tanta %ers%ecti'a, todoem%ez en realidad con Andre( Jackson. Si el general Jackson no#ubiera %erseguido a los indios creek 'alle arriba, Simon 6inc# nunca

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    #ubiera llegado a Alabama. 74nde estar0amos nosotros entonces8*omo no ten0amos )a edad %ara terminarla discusin a %u+etazos,decidimos consultar a Atticus. 9uestro %adre dio -ue ambos ten0amosrazn.Siendo del Sur, constitu0a un moti'o de 'ergenza %ara algunosmiembros de la amilia el #ec#o de -ue no constara -ue #ab0amos

    tenido ante%asados en uno de los dos bandos de la Batalla de ;astings.9o ten0amos m/s -ue a Simon 6inc#, un boticario ) %eletero de*orn(all, cu)a %iedad slo ced0a el %uesto a su taca+er0a. En

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    Ma)comb ) se %uso a eercer su carrera. Ma)comb, a unas 'einte millasal este del 4esembarcadero de 6inc#, era la ca%ital del condado de sumismo nombre. @a oicina de Atticus en el ediicio del uzgado conten0a%oco m/s -ue una %erc#a %ara sombreros, un tablero de damas, unaescu%idera ) un im%oluto *digo de Alabama. Sus dos %rimeros clientesueron las dos 1ltimas %ersonas del condado de Ma)comb -ue murieron

    en la #orca. Atticus les #ab0a %edido con insistencia -ue ace%tasen lagenerosidad del Estado al concederles la gracia de la 'ida si sedeclaraban cul%ables, cones/ndose autores de un #omicidio ensegundo grado, %ero eran dos ;a'erord, un nombre -ue en el condadode Ma)comb es sinnimo de borrico. @os ;a'erord #ab0an des%ac#adoal #errero m/s im%ortante de Ma)comb %or un malentendido suscitado%or la su%uesta retencin de una )egua. 6ueron lo suiciente %rudentes%ara realizar la aena delante de tres testigos ) se em%e+aron en -ueel #io de mala madre se lo #ab0a buscado ) -ue ello era deensa

    sobrada %ara cual-uiera. Se obstinaron en declararse no cul%ables deasesinato en %rimer grado, de modo -ue Atticus %udo #acer %oca cosa%or sus clientes, e$ce%to estar %resente cuando los eecutaron, ocasin-ue se+al, %robablemente, el comienzo de la %rounda anti%at0a -uesent0a mi %adre %or el culti'o del 4erec#o *riminal.4urante los %rimeros cinco a+os en Ma)comb, Atticus %ractic m/s -uenada la econom0a2 luego, %or es%acio de otros 'arios a+os em%le susingresos en la educacin de su #ermano. Jo#n ;ale 6inc# ten0a dieza+os menos -ue mi %adre, ) decidi estudiar Medicina en una ?%oca en

    -ue no 'al0a la %ena culti'ar algodn. Pero en seguida -ue tu'o a t0oJack bien encauzado, Atticus cosec# unos ingresos razonables deleercicio de la abogac0a. @e gustaba Ma)comb, #ab0a nacido ) se #ab0acriado en a-uel condado2 conoc0a a sus conciudadanos, ) gracias a lalaboriosidad de Simon 6inc#, Atticus estaba em%arentado %or sangre o%or casamiento con casi todas las amilias de la ciudad.

    Ma)comb era una %oblacin antigua, %ero cuando )o la conoc0 %or

    %rimera 'ez era, adem/s, una %oblacin antigua ) atigada. En los d0asllu'iosos las calles se con'ert0an en un barrizal roo2 la #ierba crec0a enlas aceras, ), en la %laza, el ediicio del uzgado %arec0a des%lomarse.4e todas maneras, entonces #ac0a m/s calor2 un %erro negro sur0a enun d0a de 'erano2 unas mulas -ue estaban en los #uesos, enganc#adasa los carros ;oo'er, es%antaban moscas a la soocante sombra de lasencinas de la %laza. A las nue'e de la ma+ana, los cuellos duros de los#ombres %erd0an su tersura. @as damas se ba+aban antes del mediod0a,

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    des%u?s de la siesta de las tres... ) al atardecer estaban )a como%astelillos blandos con incrustaciones de sudor ) talco ino.Entonces la gente se mo'0a des%acio. *ruzaba cac#azudamente la%laza, entraba ) sal0a de las tiendas con %aso calmoso, se tomaba sutiem%o %ara todo. El d0a ten0a 'einticuatro #oras, %ero %arec0a m/slargo. 9adie ten0a %risa, %or-ue no #ab0a adonde ir, nada -ue com%rar,

    ni dinero con -u? com%rarlo, ni nada -ue 'er uera de los limites delcondado de Ma)comb. Sin embargo, era una ?%oca de 'ago o%timismo%ara algunas %ersonas: al condado de Ma)comb se le dio -ue no #ablade temer a nada, m/s -ue a si mismo.>i'0amos en la ma)or calle residencial de la %oblacin, Aticcus, Jem ))o, adem/s de *al%urnia, nuestra cocinera. Jem ) )o #all/bamos anuestro %adre %lenamente satisactorio: ugaba con nosotros, nos le0a )nos trataba con un des%ego cort?s.*al%urnia, en cambio, era otra cosa distinta. Era toda /ngulos ) #uesos,

    mio%e ) bizca2 ten0a la mano anc#a como un madero de cama, ) dos'eces m/s dura. Siem%re me ordenaba -ue saliera de la cocina, ) me%reguntaba %or -u? no %od0a %ortarme tan bien como Jem, aunsabiendo -ue ?l era ma)or, ) me llamaba cuando )o no estabadis%uesta a 'ol'er a casa. 9uestras batallas resultaban ?%icas ) con unsolo inal. *al%urnia 'enc0a siem%re, %rinci%almente %or-ue Atticussiem%re se %on0a de su %arte. Estaba con nosotros desde -ue naciJem, ) )o sent0a su tir/nica %resencia desde -ue me alcanzaba lamemoria.

    9uestra madre muri cuando )o ten0a dos a+os, de modo -ue nonotaba su ausencia. Era una Cra#am, de Montgomer). Atticus laconoci la %rimera 'ez -ue le eligieron %ara la legislatura del Estado.Era entonces un #ombre maduro2 ella ten0a -uince a+os menos. Jemue el ruto de su %rimer a+o de matrimonio2 cuatro a+os des%u?s nac0)o, ) dos a+os m/s tarde mam/ muri de un ata-ue card0acore%entino. 4ec0an -ue era cosa corriente en su amilia. 3o no la ec#? demenos, %ero creo, -ue Jem, s0. @a recordaba claramente2 a 'eces, amitad de un uego daba un %rolongado sus%iro, ) luego se marc#aba a

    ugar solo detr/s de la coc#era. *uando estaba as0, )o ten0a el buencriterio de no molestarle.*uando )o estaba a %unto de cum%lir seis a+os ) Jem se acercaba a losdiez, nuestros l0mites de 'erano Ddentro del alcance de la 'oz de*al%urnia eran la casa de mistress ;enr) @aa)ette 4ubose, dos%uertas al norte de la nuestra, ) la Mansin 5adle), tres %uertas #aciael sur. Jam/s sentimos la tentacin de tras%asarlos. @a Mansin 5adle)la #abitaba un ente desconocido, la mera descri%cin del cual nos #ac0a

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    %ortar bien durante d0as sin in. Mistress 4ubose era el mism0simoinierno.A-uel 'erano 'ino 4ill.Fna ma+ana tem%rano, cuando em%ez/bamos nuestra ornada deuegos en el %atio trasero, Jem ) )o o0mos algo all0 al lado, en el tramode coles orraeras de miss 5ac#el ;a'erord. 6uimos #asta la 'al0a de

    alambre %ara 'er si era un %errito Gla cazaGratones de miss 5ac#el#ab0a de tenerlosG ) en lugar de ello encontramos a un sueto -ue nosmiraba. Sentado en el suelo no alzaba muc#o m/s -ue las coles. @emiramos iamente #asta -ue #abl.GE#, t1 Gcontest Jem , amablemente.GSo) *#arles Baker ;arr) Gdio el otroG. S? leer.G73 -u?8 Gdie )o.G;e %ensado nada m/s -ue os gustar0a saber -ue s? leer. Si ten?is algo-ue sea %reciso leer, )o %uedo encargarme...

    G7*u/ntos a+os tienes8 Gle %regunt JemG. 7*uatro ) medio8G>o) %or los siete.GEntonces, no te uanes Gre%lic Jem, se+al/ndome con el %ulgarG. A#0Scout lee desde -ue naci, ) ni si-uiera #a em%ezado a ir a la escuela.Est/s mu) canio %ara andar #acia los siete a+os.GSo) %e-ue+o, %ero so) ma)or Gdio el orastero.Jem se ec# el cabello atr/s %ara mirarle meor.G7Por -u? no %asas a este lado, *#arles Baker ;arr)8 GdioG. HSe+or,-u? nombreI

    G9o es m/s curioso -ue el tu)o. T0a 5ac#el dice -ue te llamas Jerem)Atticus 6inc#.Jerem) %uso mal talante.G3o so) bastante alto %ara estar a tono con mi nombre Gre%licG: Eltu)o es m/s largo -ue t1. A%uesto a -ue tiene un %ie m/s -ue [email protected] gente me llama 4ill Gdio 4ill, #aciendo esuerzos %or %asar %ordebao de la 'al0a.GTe ir/ meor si %asas %or encima, ) no %or debao Gle dieG. 74e dnde#as 'enido8

    4ill era de Meridian, Mississi%%i, %asaba el 'erano con su t0a, miss5ac#el, ) en adelante %asar0a todos los 'eranos en Ma)comb. Su amiliaera originaria de nuestro condado, su madre trabaaba %ara unotgrao en Meridian, ) #ab0a %resentado el retrato de 4ill en unconcurso de ni+os gua%os, ganando cinco dlares. Este dinero se lo dioa ?l, ) a 4ill le sir'i %ara ir 'einte 'eces al cine.GA-u0 no #a) e$%osiciones de retratos, e$ce%to los de Jes1s, en eluzgado, a 'eces Ge$%lic JemG. 7>iste alguna 'ez algo bueno8

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    4ill #ab0a 'isto Drcula, declaracin -ue im%uls a Jem a mirarle con un%rinci%io de res%eto.G*u?ntanosla Gle dio.4ill era una curiosidad. @le'aba %antalones cortos azules de #iloabroc#ados a la camisa,

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